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明代麻城孝感乡的乡贤—梅之焕

麻城山水所钟,英才辈出。明朝以前的孝感乡史料纪录方面险些是空缺,以致先贤事迹湮没于历史的荒烟蔓草之中,而乡贤梅公之焕,《明史》有载,乃吾乡之贤达矣。

文武兼才英雄本色

明朝万历三年,即公元1575年,麻城望族梅国森喜得贵子。梅国森是梅国桢的二弟,于万历十年(1582年)与二哥国楼同榜中举,考试结果很优秀,中的是第二名,而他的二

哥是第七十六名。可是不知什么原因,他在科举的路上就此止步了,没有像他的年老国桢、二哥国楼那样考进士、入仕途、封妻荫子,而是托家族之福,在乡间过着乡绅生活。他的夫人也出于王谢,是麻城在明朝嘉靖至隆庆时期曾历任户、工、吏、兵“四部尚书”的刘采的孙女。这样一个士绅家庭得了个头生子,上上下下自然都十分兴奋,给他取名之焕,字彬父。过了几年,他有了一个弟弟;厥后人们就尊称他为“长公”,称他的弟弟为“次公”。少年时期的梅之焕虽然不乏锦衣玉食,但也遇到一些崎岖,最大的攻击是在他十岁的时候,父亲去世了。父亲离去后,少年梅之焕追随母亲迁到舅氏所在地一沈家庄,与表兄弟们一起念书。

少年奇才

说起这沈家庄,也颇有些来源。听说,它本是明朝初年巨富沈万三建的别业,全庄近千平方米的修建连为一体,雕梁画栋,飞阁连云,既有江北大族的气派,又含江南水乡的气韵。但沈家庄并无一人姓沈,倒是熊姓、梅姓与刘姓聚居于此。其中原委,听说是因为沈万三建这处别业并不是为了自己住,而是作为女儿的陪嫁:女儿嫁给了当地望族熊家, 子女便都姓了熊,只有庄子还“姓沈”。 少年丧父的梅之焕幸有母亲的呵护,有舅氏家族的看护。更重要的是,他的大伯父梅 国桢对他就像自己的孩子一样,抚育他成人。多年以后,他回忆这段少年生活,最难忘记 的就是他的伯父。他说: 念之焕失怙, 早岁只影自怜:烦伯父勤劬,俾遗孤建立。 ”(《通 四川乔抚台》)有了这样好的外部情况,梅之焕不仅免去了衣食之忧,而且能够像一般大 户人家的子弟一样入塾念书。 在沈家庄念书的小小少年梅之焕,从一 进学堂就让人赞叹为“奇儿”。-是他的相貌 奇,小小年龄便体格魁梧,远远超出了同龄人。气韵也非同一般,那是风骚倜傥,举止不 俗,头角峥嵘,让你一看就留下深刻印象。二是他极其智慧,影象力和明白力都极强,一 个月可以背熟一寸厚的书。虽然那时候印书的字比现在大,但“月课书盈寸”的结果无论 如何是十分优异的。十四岁那一年,他就考中了秀才,开始吃“皇粮”了。三是他武功了 得。还是在他十四岁那一年,一个监察御史下来检查地方练兵的情况,梅之焕骑着马直接 闯进了交锋的大操场。监察御史很生气,想要教训一下这个不懂事的年轻人,下令他与现 场的一个军官比射箭。梅之焕从容上场,九发九中,然后.上马扬长而去,令场上一班人一 个个看得目瞪口呆。 锋芒初露 万历三十一年(1603年),二十八岁的梅之焕到场乡试,考中举人。在这次考试中, 他结识了应山(今广水)杨涟,并结为生死挚友。第二年,他考中进土,选人翰林院任庶 吉士。 在明朝,翰林院庶吉士-般选新科进士中有生长潜力的人才继承,是有待继承大任的 “后备干部”。所以这些初进翰林院的新科进士,一般都是低头漫步, 谨言慎行,唯唯诺 诺,战战兢兢,唯恐稍有差错影响前程。梅之焕却与众差别。他在馆中,往往纵论天下事, 旁若无人,英气干云。说到兴奋处,不禁双手掀动他飘逸的长髯,眼中闪射出自信的光线。 在翰林院磨砺七年以后,梅之焕于万历三十八年(1610年)出任吏科给事中。在明朝, 给事中和御史一样, 是“纪检干部”,有封驳诏旨、驳正百司所上奏章、监察六部诸司、 弹劾百官的特权。但给事中品级很低,只是区区的七品“芝麻官”。晚明时期,政界糜烂, 种种关系错综庞大,给事中多数不会真心推行职责,要么避重就轻, 做做外貌文章, 要么陷入朋党争斗之中,成为政治斗争的工具,真正为朝廷着力的人不多。 但梅之焕是初生牛犊不怕虎,不惧权贵,勇于直言。其时有个太监名叫李浚,开始的 时候在顺天府守皇陵,天天抓人,诬蔑被抓的人偷了皇陵上的树木,实际是用这个法子榨 取钱财。厥后他调到了东厂,故伎重演,从大街上逮捕商人,随便安个罪名严刑拷打,从 中渔利。几多年了,没人敢摸这太监的“老虎屁股”。梅之焕不信这个邪, 将这个李浚参 了一本,终于让他伏诛。 给事中属于“言官”,重在指出国家施政中的疏漏和过失。梅之焕到任不久就上疏建 言。他指出:如今国家黎民穷困,军费匮乏,外敌放肆,军队孱弱:言官们不就当前的困 难建言献策,却一味地在大的局势方面争来争去:各部的官员也是不干实事,光说空话, 整个朝廷都被这些空洞的言辞绑架了,少数有心干实事的人却受到指责,事情刚起步就流 言四起,这种不良民风使真正的英雄好汉暮气沉沉,倒是那些碌碌无为的庸人可以放心混 日子;长此以往,国将不国!他向万历天子提出三条建议: - 一 要对官员严格考核,以督促 他们多干实事;二要广泛听取意见,以建设切实可行的规章制度;三要分辨优劣,选拔重 用优秀人才。他强调,只有这样,国家或者可以转危为安。 其时,万历天子已经二十多年不理朝政,朝廷大臣结党争权已经成为民风。但梅之焕为人廉洁,正道直行,不附骥任何私党。他说:依附小人的人-一定就是小人,依附君子的人却未必是君子:这就像苍蝇依附在千里马身上,虽然也到了千里之外,但它仍然是只苍蝇! 梅之焕有庞大的政治勇气,敢言人之所不敢言。

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